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Thursday, September 14, 2006

Más dependencia de Estados Unidos

Las últimas cifras económicas del Censo, según reportes del Departamento de Comercio, muestran que el intercambio comercial entre Estados Unidos y Venezuela alcanzó cifras récord durante el primer semestre de este año. “Venezuela sigue gastando gran parte de su dinero en el mercado más competitivo y cercano que tiene, Estados Unidos”, me dijo el profesor Jorge Salazar-Carrillo, prestigioso economista de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), para explicar el fenómeno. Y eso a pesar de la retórica del mandatario venezolano. Misterios de la política y la economía. Lea más aquí.
Noticias buenas y malas

El Fondo Monetario Internacional acaba de corregir sus cálculos y ahora predice que al cierre de este año el crecimiento económico de Venezuela será más alto de lo esperado, 7.5 por ciento, y el segundo mayor índice en América Latina, después de Argentina, que obtuvo 8 por ciento. Previamente, en abril pasado, el FMI había estimado un crecimiento de 6 puntos.
Lo mismo ocurrió con las estimaciones para el 2007. Según el informe Perspectivas Económicas Mundiales, Venezuela crecerá 3.7 por ciento y no 3 por ciento el próximo año, principalmente por los precios del crudo.
El informe, sin embargo, expresa sus preocupaciones por el aumento del gasto público en Venezuela, que supera todas las previsiones de gobierno alguno en el continente.Asimismo, el FMI también cree que la inflación venezolana continuará en los dos dígitos para los próximos dos años. Para este año el organismo multilateral calcula una inflación del 12.1 por ciento, mientras que para el 2007 las cifras serán más altas: 15.4 por ciento.
Encuestas vs. encuestas

Mientras algunas encuestas en Venezuela muestran a un Chávez todavía sólido por encima de la barrera de los 50 puntos, y a un Rosales todavía lánguido a pesar de que está experimentando un notable impulso en su aceptación popular, otras mediciones dibujan un panorama totalmente contrario. Considérese, por ejemplo, la encuesta atribuida al experto Félix Seijas, publicada por el semanario Quinto Día la semana pasada, que da a Chávez 55 puntos y a Rosales 17. En un editorial reciente del prestigioso Investor’s Business Daily, de San Francisco, California, se da la siguiente medición electoral: 17 puntos para Chávez, 55 para Rosales en la intención de voto. ¿Quién tendrá la razón?

Wednesday, September 13, 2006

Extrañas excusas

Las revelaciones sobre la presunta existencia de dos minas de uranio en producción con asistencia iraní al sur de Venezuela, bajo la inusual fachada de una fábrica de motocicletas, terminaron siendo según las versiones oficiales un cuento de camino. Colombia concluyó el episodio ofreciendo excusas al gobierno venezolano, y siguiendo su costumbre, Chávez insultó al embajador Camilo Ospina preguntándose si “estaba borracho” cuando analizaba escenarios de potenciales conflictos durante una conferencia académica en la Universidad del Rosario, el pasado 9 de agosto. Sin embargo resulta difícil creer que las revelaciones de Ospina hayan sido simplemente una indiscreción, una simple teoría lanzada al boleo. Ospina acaba de terminar su gestión como Ministro de la Defensa de Colombia, y es muy posible que haya tenido acceso a informes de inteligencia que pudieran respaldar lo que dijo al principio y la cancillería en Bogotá terminó negando por conveniencia. Por otro lado, a pesar del desmentido, varios hechos no han sido negados: la existencia de uranio en la zona citada por el ministro colombiano, la intención de construir una fábrica de motocicletas con participación de Irán, y la presencia de ya larga data de iraníes en las vastas zonas mineras del sur venezolano. Nadie ha hablado sobre las restricciones que existen para el acceso a ciertas zonas en el sur de Venezuela, que están bajo estricto control militar. Incluso el actual ministro de la Defensa de Colombia, Juan Manuel Santos, deja abierta la interrogante. Si me preguntan, creo que la diplomacia colombiana, a pesar del desmentido, cumplió con su objetivo: puso el tema en el candelero, puso la lupa sobre la zona “400 kilómetros Arauca adentro”, y dejó en claro al gobierno venezolano que sabe más de lo que se cree y que están vigilando. El desmentido oficial puede ser un simple saludo a la bandera. Lo importante es que el gobierno colombiano hizo saber que sabe lo que el gobierno venezolano no quería que se supiera. Cosas de la diplomacia de estos días.

Friday, September 08, 2006

Nueva escalada de tensiones
en relaciones USA-Venezuela

Las relaciones entre Venezuela y Estados Unidos escalaron un nivel de tensión adicional con la orden emitida esta semana por el Departamento de Estado de cerrar la oficina de adquisiciones de la Fuerza Armada Nacional, que funciona en Miami. Tal oficina era conocida no sólo como la vía para la adquisición de repuestos y materiales destinados a los diversos componentes de la FAN en Venezuela, sino también para la exportación de productos de consumo masivo como televisores, computadoras, mobiliario y una amplia gama de mercancía que tenía diversos destinos distintos al uso militar. Lea mi más reciente artículo sobre el tema aquí.

Wednesday, September 06, 2006


Black Hawk down


A la pregunta de cuál fue la razón técnica que provocó la caida a tierra del helicóptero ruso Mi17V5 en las lejanías de San Ignacio de Yuruaní, en el estado Bolívar la semana pasada, debe añadirse otra mucho más importante: cuál es el objetivo de los operativos realizados por estos helicópteros en esa vasta y despoblada zona del país. Según fuentes militares, casi todos los 6 helicópteros rusos que llegaron a Venezuela como parte de un acuerdo para adquirir 22 de estas aeronaves por $200 millones, son manejados por pilotos rusos experimentados, y viajan con frecuencia a una zona indeterminada al sur del país, donde el gobierno adelanta la construcción de un nuevo centro de comando. En el enclave militar funcionará un imponente bunker que todavía está siendo construido con tecnología china y alemana. En el mismo centro de comando estará habilitado un centro de transmisiones de Telesur, para que pueda transmitir vía satélite en caso de cualquier tipo de emergencia, incluida una guerra nuclear, una invasión militar o un simple y silvestre golpe de Estado…
La nueva estrategia del gobierno

El gobierno de Hugo Chávez está preparando la primera fase de una estrategia para promover los logros del gobierno en masivas campañas de radio, televisión y prensa, para lo cual destinará decenas de millones de dólares a través de todos los ministerios del gabinete ejecutivo. De hecho el Ministerio de Economía Popular (MINEP) acaba de entregar el primer adelanto de un contrato de $12 millones para financiar una campaña de logros. DE los $12 millones, el departamento de finanzas de MINEP entregó unos $9 millones adelantados a la firma FAL Advertising, que según fuentes del sector publicitario en Venezuela, no cuenta con una trayectoria ni un historial conocidos. La firma publicitaria ya ha comenzado a subcontratar con otras empresas del giro, pero todos ven con reserva la forma cómo se están manejando los fondos del erario público.
Frases memorables

“Desde el 2007 hasta el 2021, serán 14 años para sembrar a fondo, profundizaremos las raíces y extenderemos la revolución por todos los espacios, para que Venezuela sea una República Socialistas Bolivariana en toda su dimensión”. Hugo Chávez, el pasado viernes 1 de septiembre, cuando propuso un referendum en el 2010 para determinar si es confirmado en el poder, y si puede ser reelecto indefinidamente.

Chávez tiene que “evitar esas manifestaciones mesiánicas, tiránicas, de hombres que creen que están por encima del bien y del mal”. Manuel Rosales, candidato opositor, en respuesta a la propuesta de Chávez de perpetuarse en el poder.

“Una reelección indefinida solo es posible en un sistema parlamentario donde el Presidente no tiene concentrado todos los podrees y no en uno presidencialista, como el venezolano”. Hermann Escarrá, doctor en derecho constitucionalista, sobre la misma diatriba.

“El proyecto de Chávez es neoautoritario porque no concibe la alternancia política como principio de gobernabilidad sino la necesidad del continuismo”, Tulio Hernández, doctor en Sociología y profesor de la Universidad Central de Venezuela.
¿Nerviosismo frente a Rosales?

Mientras el presidente Hugo Chávez avanza en su campaña electoral ignorando olímpicamente el documentado crecimiento de la candidatura del opositor Manuel Rosales, a diversos niveles del gobierno y el partido chavista comienzan a surgir acciones que por lo pronto, muestran niveles de preocupación por la consolidación de un fuerte contendor en contra del comandante bolivariano.
Diversos voceros del MVR, el partido de gobierno, han cuestionado la presunta publicidad subliminal contenida en una serie de spots televisivos de la gobernación del Zulia, que favorecería la candidatura presidencial de Rosales.
Rosales ha disputado tales acusaciones.
El vicepresidente José Vicente Rangel mencionó con nombre y apellido esta semana, por primera vez, al candidato Rosales para propalar una de sus típicas críticas con un trasfondo de ironía, buscando minimizar el aparente crecimiento en las estadísticas del aspirante opositor.
En la última de las acciones consideradas “nerviosas”, un grupo de radicales chavistas trató de detener una concentración de seguidores de Rosales en el estado de Vargas, donde se ubica el más importante puerto y aeropuerto del país, lanzando piedras y botellas directamente contra los asistentes.
Varios medios venezolanos han informado de la presunta participación de empleados del gobierno local, bajo control chavista, en los ataques.
Según reportes de prensa, “los violentos fueron aplacados por los simpatizantes de Rosales y por los propios miembros de la comunidad que salieron a protestar y enfrentar a los provocadores”.
“Chávez sigue todavía muy fuerte, no creo que haya nerviosismo en el oficialismo”, me dijo un analista que conoce de cerca las encuestas del gobierno. “Pero deben estar comenzando a prever un posible crecimiento de Rosales”, apuntó.
Aunque todavía es temprano, no cabe duda que la campaña presidencial en Venezuela está comenzando a ganar calor.

Friday, August 25, 2006

Cifras

  • $500 millones la cantidad de dinero que la administración Chávez planea gastar en aumentos salariales y los llamados “aguinaldos” (bonificaciones de fin de año), antes de las elecciones del 3 de Diciembre.
  • 28 los candidatos presidenciales inscritos hasta ahora en Venezuela (tienen hasta el Domingo 27). 7 son mujeres. Un total de 24 partidos apoyan al presidente y candidato Hugo Chávez. 42 apoyan a Manuel Rosales, aspirante de la oposición.
  • 37 los casos reportados de trata de blancas en Venezuela entre el 2004 y el 2006. El número es un aumento comparado con anteriores estadísticas.
  • 102 el número de viajes oficiales realizados por el presidente Chávez, a 58 países, un total de 400 días fuera del país, desde que se inició en el poder en 1999. Horas de vuelo: 848. $40 millones el costo de estos viajes (sin incluir los regales de Chávez a los países que visita).
  • 2 los alcaldes de la región capital en Venezuela que fueron vejados por el alcalde chavista Juan Barreto, en un discurso televisado a nivel nacional. 2 las demandas en respuesta al evento, anunciadas por… el alcalde Barreto.
  • 55% el porcentaje del presupuesto familiar que los venezolanos dedican a la comida, según una encuesta de la firma Datanálisis.
  • 12 el número de puntos que según expertos ha caido la popularidad de Chávez en las encuestas. 30 el porcentaje de entrada que ya tiene en esas encuestas el candidato opositor Manuel Rosales.
Chávez, un peligro en la ONU según FT

La edición de hoy viernes del Financial Times (FT) de Londres, dedicó un espacio inusual a la figura del presidente venezolano, primero para destacar en primera página los acuerdos que alcanzó con China y luego dedicándole un editorial con el sugestivo título “Vigilando a Chávez”.
FT fue de frente con su editorial: “el antiamericanismo irreflexivo de Chávez no haría más fácil la ya de por sí difícil búsqueda de consenso en la ONU”. El importante rotativo londinense criticó también a Chávez por “su estilo diplomático de disparar a cualquier lado”, su fama de “desestabilizador”, y su afanosa y “contraproductiva búsqueda de aplausos”.
El editorial coincide con criterios emitidos por otros influyentes periódicos como The Washington Post y The Wall Street Journal. ¿Cuál será la respuesta de Chávez?
La sucesión de Castro, una herida abierta

"La ambivalencia de Raúl en relación con el poder absoluto se manifiesta en esos sentimientos encontrados que lo llevan a desear y no desear un mando solitario como el que recaería sobre su espalda. Quiere y no quiere. No es un detalle intrascendente. Una vacilación en el momento culminante puede provocar consecuencias desgarradoras. No es un caso único en la historia de las autocracias cubanas". Este es apenas un extracto del mas reciente libro del venezolano Americo Martin. Este es apenas un extracto del libro que acaba de publicar el venezolano Américo Martín, ex guerrillero, escritor e historiador, dirigente político de la oposición venezolana, perseguido de Chávez y conocedor como pocos de los intríngulis del poder en Cuba. Una versión extractada de su libro está disponible aquí.

Wednesday, August 23, 2006

Venezolanos se preparan
para elecciones en Miami

(Este es mi articulo que circula en la edicion de este jueves de El Nuevo Herald).
El consulado de Venezuela en Miami realizará este próximo fin de semana una jornada especial de inscripciones en el Registro Eectoral Permanente (REP) en el sur de la Florida y Orlando, a fin de que una mayor cantidad de venezolanos que residen en estas dos zonas puedan tener derecho al voto en las venideras elecciones presidenciales en Venezuela.
El próximo sábado 26 y domingo 27, en el horario comprendido entre las 9 de la mañana y las 4 de la tarde, los venezolanos podrán acudir a la sede del consulado, en el número 1101 de la avenida Brickell, en el tercer piso, para formalizar su inscripción como votantes, informó el consul Antonio Hernández Borgo.
En Orlando, la jornada de inscripciones comenzará este viernes en el Caribay Plaza, en el número 4765 South Golden Road, entre 2 y 6 de la tarde, y continuará el sábado de 9 de la mañana a 4 de la tarde, y concluirá el domingo en el horario de 9 a 12 del mediodía.
“Lo único que hace falta para inscribirse es la cédula de identidad laminada”, dijo el consul Hernández Borgo. “Y no importa que esté vencida y no importa que no diga República Bolivariana”, detalló el diplomático para subrayar que tanto las cédulas antiguas como las nuevas son válidas para el proceso de inscripción.
El cónsul recomendó a los venezolanos que se han inscrito en el consulado en el pasado, que chequeen sus datos en la página electrónica del Consejo Nacional Electoral (www.cne.gov.ve), para verificar que estén debidamente inscritos y con los datos válidos.
Unos 17,600 venezolanos se encuentran inscritos en el REP para votar en el consulado. Aunque la mayoría de ellos reside en el sur de la Florida, también hay votantes de ciudades como Tampa, Orlando y Jacksonville, y de otros estados como Georgia y las Carolinas.
La comunidad venezolana en el Sur de la Florida es la mayor que existe en todos los Estados Unidos, y tiene el mayor número de votantes inscritos fuera de Venezuela.
“Si la gente de Miami, Tampa, Jacksonville y Orlando hace el esfuerzo de venir a votar al consulado como lo hicieron durante el Referendum Revocatorio del 2004, el número de votos de aqui pueden ayudar a decidir las elecciones”, dijo Rosa Uztáriz, activista comunitaria que reside en Doral. “Eso si no se produce un fraude”, acotó.

Tuesday, August 22, 2006

Atribuyen a venezolanos
epidemias en Cuba


Un creciente número de organizaciones del exilio cubano en Miami que trabajan con agrupaciones disidentes dentro de Cuba, están reportando un aumento del descontento que entre los cubanos de a pie está causando la presencia de venezolanos, que acuden a la isla para recibir tratamiento medico pagado por el gobierno de Hugo Chávez en la llamada Misión Milagro. Las dos principales razones de esto: que los venezolanos están ocupando los escasos servicios de salud que quedaban disponibles para la población cubana, y por la supuesta transmisión de enfermedades que estaban controladas en la isla.
“Una nueva cepa de dengue que ha brotado en Cuba se le está atribuyendo a la presencia de venezolanos y bolivianos de la Misión Milagro, que han entrado sin ningún control epidemiológico a la isla”, me dijo el médico Julio César Alfonso, presidente de la organización Solidaridad Sin Fronteras, que ha ayudado a cientos de medicos cubanos a desertar desde Venezuela.
Alfonso me aseguró que el brote ya comienza a tener dimensiones de epidemia, y que ha producido hastas ahora 20 muertes, principalmente en el área capital.
“Las malas condiciones higiénicas en la isla, más la temporada de verano que aumenta el número de mosquitos, que son los principales transmisores de la enfermedad, puede provocar que se propague si no hay un control fuerte”, dijo Alfonso.
El galeno también dijo que brotes similares de enfermedades como hepatitis, que supuestamente estaban bajo control en la isla, están comenzando a preocupar al regimen.
Entretanto, el gobierno ha desarrollado varias campañas sanitarias para eliminar potenciales criaderos de mosquitos como vertederos de basura y charcos de agua.
Por otro lado, “las familias cubanas han estado acostumbradas a tener un médico de cabecera. Ahora no hay ninguno porque todos están dedicados a atender los venezolanos”, me dijo Nancy Pérez Crespo, directora de la organización Nueva Prensa Cubana, que recientemente obtuvo la grabación de audio de Raúl Castro que lo responsabiliza del derribo de los aviones de Hermanos al Rescate.
Alfonso, sin embargo, aclaró que los venezolanos que acuden a la isla para tratamiento médico “son víctimas de la situación porque están siendo utilizadas por el regimen”.
Los aprietos de Chávez
en su carrera armamentista


(Este comentario puesto ayer fue borrado accidentalmente, y ahora lo reponemos ampliado y actualizado, para complacer a nuestros asiduos comentaristas).
Cuando se inicia la cuarta visita del presidente Hugo Chávez a la China, en busca de nuevos acuerdos económicos y militares, el llamado gigante asiático podría ser una de las últimas alternativas del mandatario para reforzar su golpeada infraestructura militar, producto de las poderosas presiones que Washington está aplicando para cercar su acceso a armamento de última generación. Chávez podría incluso tener inconvenientes para materializar la llegada a Venezuela de la flotilla de aviones caza Sukov. La última venta de estos aparatos que hizo Rusia a la India, tenían componentes de fabricación israelí. Esto sin contar con la adaptación de la Fuerza Armada Nacional, entrenada durante más de 60 años en estrategia y tecnología occidentals, para asimilar la mentalidad militar rusa, con una tecnología cuya eficacia ha sido cuestionada. Lea más sobre este interesante tema aquí.